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ロック社長のこれを聴け!!:第五回 " Quadrophenia " (邦題:四重人格)

2011.12.22

満を持して、俺の大大大好きなThe Whoの、登場です。
バンドでもカバーやりまくってるし、愛用のGibson SGにはThe Whoのステッカーが張ってある。このバンドにはもの凄く影響を受けまくった。
日本での知名度は笑えるほど低いが、世界的にはBeatles、Rolling Stonesと並ぶロック三大バンドの一角である(アメリカではBeach Boysを入れたりもするけどね)。押しも押されぬ神バンドだ。
デビューは1964年。High Numbersというバンド名でデビューしたがパッとせず、元の名前The Whoに戻って「I Can't Explain」で再スタートした。そして3枚目のシングル「My Generation」が大ヒットを記録するわけだが、「年寄りになる前に死ねばいい」と唄うその歌詞と叩きつけるようなビートが、若者達の魂を大いに揺さぶって不動の地位を築いた。その後、ロックオペラの金字塔「Tommy」や、ベストの呼び声も高い「Who's Next」などの歴史的名盤を何枚もリリースしてきた。

Quadrophenia
The Who
Geffen Records (2011-11-15)

長いロックの歴史の中で、彼らが後世に与えた影響はマジで計り知れない。
その一つが、ビートロックのジャンルを切り開いた事だ。
すなわち現在のパンクロックやハードロックの礎を築き、その様式が後の音楽シーンの大きな部分を占拠してしまったわけである。海外ではOasis、KISS、Pearl Jam、Sex Pistols、Crush、Jamなど多くのミュージシャンに影響を与え、日本でもBOØWYやThee Michelle Gun Elephant、The Blue Heartsなど多くのバンドに多大な影響を与えた。

もう一つの偉業は、ロックオペラというジャンルを打ち立てた事である。
1969年発売の「Tommy」は、2枚組のトータルコンセプトアルバムであり、そのストーリーと楽曲の素晴らしさから、この「四重人格」と並ぶロックオペラの超名盤である。
どちらも映画化されたが、映画として見るなら、奇才ケン・ラッセル監督の「Tommy」の方が個人的には好きだ。

さらにもう一つ。モッズ文化という若者のカルチャーを作った点である。
モッズパーカー(踊る大捜査線の織田裕二が着ていたパーカー)に派手なスーツを着飾って、べスパに跨った集団がそれだ。
当時、その代名詞と言えば、The WhoとSteve Marriott率いるSmall Facesだった。

そして極めつけは、ライブステージの破壊力に違いない。
腕を振り上げ、マイクを振り回すボーカル、Roger Daltrey。手を振り回してギターを弾く、ウインドミル奏法のPete Townshend。微動だにしないベース、John Entwistle。そして何といっても、業界一の暴れん坊、ドラムのKeith Moon。彼はドラムセットをライブのたびにぶち壊し、ステージ外でもホテルの部屋を破壊したり、プールに車を突っ込ませたりと、とにかく破天荒な人物だった。
後に多くの者がやるようになる破壊的な激しいパフォーマンスを、彼らは60年代すでに決定的なものとして見せつけていた。
Woodstock、モンタレーの演奏は、是非観て欲しい。

前置きが長くなったが(The Whoを語りだすとこの数百倍はかかる。ほんとは)、今回紹介するのが1973年に発表した「四重人格」である。
1曲目の荒れ狂う海の音から始まり、静寂の後に始まる「Real Me」。もうこの曲を聴いた時点で、脳みそがパンクする位、ブッ飛ばされる。叩きまくるドラム、まさに歌っているという表現がぴったりの凄まじいベース、シャープなカッティングのギター、吠えるボーカル。針を置いた瞬間、すべて、真っ白になる。そして最後の「Love Reign O'er Me」まで緊張感はずっとマックスだ。
曲も凄いが、2枚組の組曲としてコンセプトも素晴らしく、当時のイギリスの若者の青春を、研ぎ澄まされたナイフのような切れ味で描いている。
映画にもなり「さらば青春の光」という名前でリリースされているので、興味のある人は是非!観て欲しい。(その前にTommy観た方がいいけどね)
はたまた、レコードについていた写真集が驚くばかり、非常に素晴らしい出来映えだった。
デビュー当時の暴力的なバンドからはまったく想像できない、さまざまに考えつくされた、きらめくようなアルバムである。

ロックの歴史を語る上で、絶対に外せないマストアイテム、「四重人格」。
これを聴け!!